Chaves Nogales: periodismo pata negra

Hace unos días, Arcadi Espada sentenció con su habitual mala leche y precisión: “El periodismo ciudadano solo se parece al periodismo en que tampoco deja que la verdad le estropee una buena noticia”. Nada más ajeno a ese diagnóstico que la figura de Manuel Chaves Nogales (1897-1944), Manuel Chaves Nogales el periodista sevillano que murió exiliado y solo en Londres, después de abandonar España durante la Guerra Civil, asqueado de unos y otros.

El vitriólico dictamen de Espada no sirve para Chaves Nogales, el reportero honrado e independiente que hizo del “andar y contar” su lema profesional, la marca distintiva de un oficio que exige humildad y que más grande es cuanto más reconoce sus limitaciones.

“Para ponerse a escribir en los periódicos hay que disculparse previamente por la petulancia que esto supone, y la única disculpa válida es la de contar, relatar, reseñar. Contar y andar es la función del periodista”. Palabras del reporter sevillano en el imprescindible prólogo —ya lo podían repartir por facultades y tertulias— de La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja (288 págs., 18,95 €), el volumen con el que Libros del Asteroide continúa la labor de recuperación de este periodista fabuloso —y magnífico escritor—  que desapareció del mapa durante décadas “porque tuvo el capricho de no ser totalitario” (Félix de Azúa), y que está conociendo una fama póstuma e inesperada gracias a esta editorial (y otras: Renacimiento, Almuzara…) y al trabajo de gente como María Isabel Cintas, la catedrática de Lengua Castellana y Literatura que lleva muchos años desempolvando la labor periodística de Chaves (reedita ahora sus obras completas) y que publicó el año pasado la biografía Chaves Nogales. El oficio de contar.

CRUZANDO EUROPA
Agosto de 1928. Manuel Chaves, redactor jefe del periódico Heraldo de Madrid, decide subirse a un avión (las nuevas tecnologías de entonces) para recorrer Europa de punta a punta —de Madrid a Bakú y vuelta, pasando por París, Suiza, Berlín, Moscú, Praga…— con un objetivo: descubrir y contar a los lectores la situación del continente que salía a duras penas de la posguerra, andar (volar) y contar, interpretar y dar testimonio desde una honradez subjetiva marca de la casa de lo que pasaba en esos países.

Los reportajes fueron apareciendo puntualmente en El Heraldo y un año después Chaves los reunió y amplió, rescatando pasajes censurados e inéditos y dándoles la forma de un libro animado por un espíritu periodístico: “Interpreto, según mi temperamento, el panorama espiritual de las tierras que he cruzado, montado en un avión, describo paisajes, reseño entrevistas y cuento anécdotas que es posible que tengan algún valor categórico, pero que desde luego yo no les doy”.

La vuelta a Europa en avión

Estas páginas son puro Chaves Nogales: su estilo luce sobrio, eficaz, fibroso, lleno de precisión y capacidad para captar ambientes y describir situaciones complejas en unas pocas líneas. Aquí encontramos grandes reportajes que se adelantaron muchos años al celebrado ‘nuevo periodismo’ de Capote, Wolfe y compañía, siempre con la rectitud al margen del acierto o no del autor en sus interpretacionesdel que no se casa con nadie y solo pretende entender la realidad y reflejar la verdad, aunque esta contradiga los prejuicios del “pequeño burgués” que siempre y orgullosamente sostuvo ser.

El subtítulo —Un pequeño burgués en la Rusia roja— tiene plena justificación: más de la mitad del libro transcurre en la Unión Soviética, principal centro de interés para los lectores españoles de la época, un país inmenso y desconocido donde se desarrollaba el experimento comunista que ilusionaba y aterrorizaba a partes iguales en Europa Occidental. Chaves, que no era comunista, se limita a mirar lo que pasa y a contarlo de buena fe, y cuando opina lo hace con humildad y apasionadamente, con una integridad que quizá explique su inverosímil éxito actual, ahora que esa virtud cotiza por los suelos.

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2 comentarios

Archivado bajo General, Periodismo

2 Respuestas a “Chaves Nogales: periodismo pata negra

  1. Anónimo

    Si te gusta Chaves Nogales, no deberías perderte este libro. Lo mejor de Chaves es la honradez. Hasta cuando se equivoca se nota que lo hace desde la honestidad y no desde el sectarismo. Así le fue.

  2. Anónimo

    Me encanta Chaves Nogales. Este tiene muy buena pinta. Estoy deseando leérmelo!!!

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