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Pasiones contagiosas

El sueño del celta (Alfaguara, 464 págs., 22,50 €), la nueva novela de Mario Vargas Llosa, narra los avatares públicos y privados del irlandés Roger Casement (1864-1916), uno de los primeros europeos en denunciar las salvajadas perpetradas por el colonialismo occidental. Casement fue testigo en el Congo Belga y la Amazonía peruana de las atrocidades cometidas en nombre del presunto progreso civilizador, mera excusa para la explotación económica más descarnada, y lo que vio allí cambió su vida y su actuación política hasta encaminarlo a una militancia activa en el nacionalismo irlandés frente a la Inglaterra que admiraba y a la que había servido. Eso y más se cuenta en esta historia que, en las manos sabias y expertas del reciente Nobel, pinta tan apasionante como las vicisitudes de este personaje, al que el escritor peruano califica de “héroe moderno”. Para no perdérsela.

DE UN LIBRO A OTRO
Vargas Llosa ha declarado que empezó a escribir para que sus relatos se leyeran con la misma pasión con la que él leía los libros que cambiaron su vida, y entre estos figura El corazón de las tinieblas, del polaco-británico Joseph Conrad (1857-1924), la magistral narración breve de un viaje de pesadilla a través del río Congo, que muchos conocen sin saberlo gracias a la (muy) libre adaptación que de ella hizo Francis Ford Coppola en Apocalypse Now.

Fue leyendo una biografía de Conrad como Vargas Llosa supo de la existencia de Casement, quien compartía con el escritor polaco el conocimiento directo del infierno creado por los colonizadores belgas en el Congo a finales del siglo XIX. Y fue al conocer el argumento y la génesis de El sueño del celta como yo encontré una excusa perfecta para releer El corazón de las tinieblas y confirmar dos cosas que ya sabía: es una obra maestra, y las pasiones literarias son peligrosamente contagiosas.

Con el ánimo de extender la infección, me permito hacer una sugerencia a quienes deseen adentrarse en lo último de Vargas Llosa. Que antes se concedan el lujo de leer o releer El corazón de las tinieblas, en cierto modo su antecedente. Los admiradores de Conrad renovarán su entusiasmo y los novatos descubrirán una prosa precisa, expresiva y vehemente que construye una narración densa y pegajosa que se lee sin pestañear.

Qué tipo Conrad, arrancado de Polonia en plena infancia por la opresión rusa. Se hizo marinero en barcos franceses, navegó por medio mundo, intentó suicidarse a los 21 años, tomó parte en el contrabando de armas para los carlistas españoles, se enroló en la marina británica y acabó estableciéndose en Inglaterra, donde adoptó el inglés tardíamente para convertirse -caso único- en uno de los mayores estilistas de una lengua que no era la suya y dejar para la posteridad maravillosas novelas como El agente secreto, Lord Jim o la monumental e impresionante Nostromo, que dio nombre a la nave de Alien, la película rodada por Ridley Scott a partir de otro relato conradiano: La línea de sombra.

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Grandes para pequeños

Nunca había sido tanta la oferta de libros para niños y nunca se había visto en las librerías tal cantidad de volúmenes magníficamente editados, muchos con ilustraciones que en ocasiones justifican la compra por sí solas. Alfaguara, una de las grandes de la edición española que más cuida la literatura infantil y juvenil, acaba de lanzar una colección que, con el título de Mi primer, publicará cuentos para niños escritos por autores de máximo nivel.

Va en serio, porque abren el fuego Arturo Pérez-Reverte (quien tuvo la idea de la colección y ejerce de asesor del proyecto) y Mario Vargas Llosa. Ambos debutan en la difícil literatura infantil con El pequeño hoplita y Fonchito y la Luna, respectivamente, dos cuentos de argumentos muy diferentes e ilustrados por Fernando Vicente el primero y Marta Chicote Juiz el segundo.

El relato de Pérez-Reverte narra la historia de la batalla de las Termópilas, y su protagonista es un niño con una misión que cumplir, mientras que el autor de La Fiesta del Chivo se enfrenta al reto con la historia de un crío -Fonchito- que se enamora por primera vez y tiene que conseguir la luna por un beso de su amada compañera de clase.

La colección tiene muy buena pinta y continuará con cuentos para niños escritos por autores propuestos por Pérez-Reverte, entre ellos gente del calibre de Javier Marías, Eduardo Mendoza y Antonio Muñoz Molina.

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