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El daltonismo de Napoleón

“Sin embargo, qué sabemos nosotros con anticipación del curso de la historia, que se desarrolla con arreglo a alguna ley no descifrable por lógica alguna, se desplaza y cambia de dirección a menudo por minucias imponderables, por una corriente de aire apenas perceptible, por una hoja que cae al suelo o por una mirada intercambiada a través de una multitud. Ni siquiera, de manera retrospectiva, podemos saber qué ocurrió realmente y cómo ocurrió ese acontecimiento mundial. La investigación más exacta del pasado apenas se acerca más a la inimaginable verdad que, por ejemplo, una afirmación tan absurda como la que una vez me hizo Alfonse Huyghens, un aficionado que vivía en la capital de Bélgica y se ocupaba desde hacía décadas de hacer investigaciones sobre Napoleón, según el cual todos los cambios radicales causados por el Emperador francés en los países y reinos europeos debían atribuirse solo a su daltonismo, que hacía que no pudiera distinguir el rojo del verde. Cuanta más sangre corría por los campos de batalla, me dijo aquel investigador belga de Napoleón, tanto más fresca le parecía ver crecer la hierba”.

W. G. Sebald, Camposanto 

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2013

Me gustaría despedir al 2012 con una buena patada en sus santos cojones, a cámara lenta si fuera posible, o con una cómica paliza de las que daban Bud Spencer y Terence Hill, o con una sarta de capones como los que le endilgaba Benny Hill a aquel entrañable abuelete.

Los grandes propósitos para año nuevo me han sonado siempre a hueco, por sinceros y bienintencionados que sean, y el fatalista “lo que tenga que pasar, pasará” de las abuelas parece una exhortación a meterse debajo de la cama.

Venga lo que venga, ojalá que nos pille en guardia y conscientes de que todo es mucho más raro y complicado (e interesante) de lo que parece, como escribe (y yo subrayo) el fabuloso W. G. Sebald en Austerlitz, el mejor libro que he leído en 2012. En cualquier caso, feliz año nuevo.

Austerlitz

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Escalas II

Ya de vuelta en casa, comprobar “[…] lo horrible que es que incluso la tarea o el deber más nimio, como, por ejemplo, ordenar un cajón de cosas diversas, pueda ser superior a nuestras fuerzas”.

Desorden

Y no olvidar que “Cuando se tiene un recuerdo, se cree a veces estar viendo el pasado a través de una montaña de cristal […]”.

Inis Mór

AUSTERLITZ, W. G. Sebald 

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Escalas

“(…) la relación entre espacio y tiempo, tal como se experimenta al viajar, tiene hasta hoy algo de ilusionista e ilusoria, por lo que, cada vez que volvemos del extranjero, nunca estamos seguros de si hemos estado fuera realmente…”

AUSTERLITZ, W. G. Sebald 

Galway

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